El Cómo y Cuándo de Implantes Cocleares

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Terminología:

Implante coclear; Procesador del habla; Serie de electrodos; MAP

Preguntas

Qué es un implante coclear?

¿Cuál es la diferencia entre un implante coclear y un aparato auditivo o audífono?

¿Sólo hay un tipo de implante coclear?

¿Quién puede recibir un implante coclear?

Si se recomiende un implante coclear para mi hijo, ¿le pondrían un implante coclear o dos implantes cocleares (bilaterales)?

¿Cuánto cuesta un implante coclear?

¿Qué requiere la cirugía y el seguimiento?

¿Qué tipo de preparación o terapia se necesita?

¿Cómo consigo más información sobre los implantes cocleares?

  •  ¿Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un aparato electrónico diseñado para transmitir información auditiva incluyendo el habla por medio de una estimulación directa de la terminación nerviosa en el oído interno (cóclea). El sistema de implante coclear está compuesto de un audífono y un procesador del habla. Dicho sistema consta de programación individualizada para proveerle sonido a un niño. Para algunos niños, un aparato auditivo no provee suficiente información inteligible para ellos. Un implante coclear podría proveer información auditiva a estos niños.

 

  • ¿Cuál es la diferencia entre un implante coclear y un aparato auditivo o audífono?

Los aparatos auditivos amplifican el sonido mientras los implantes cocleares transforman el sonido a impulsos eléctricos. En un aparato auditivo, el sonido llega a un micrófono. El aparato amplifica el sonido lo cual por supuesto lo convierte en más alto. El sonido amplificado se transmite como ondas sonoras al oído interno. En el oído interno (cóclea) las ondas sonoras estimulan las células ciliadas presentes a través de la moción del fluido del oído interno. Las células ciliadas están conectadas al nervio auditivo que transmite el mensaje sonoro al cerebro.
En un implante coclear, el sonido entra al micrófono y se envía a un procesador del habla. El procesador del habla es una computadora pequeña que transforma las ondas sonoras a señales especiales codificadas que se transmiten como impulsos eléctricos al dispositivo que se ha implantado quirúrgicamente en el oído interno. En la cóclea, la serie de electrodos hace el trabajo de las células ciliadas dañadas o que faltan del oído interior. La seria de electrodos recibe el mensaje sonoro y lo transmite al nervio auditivo y al cerebro.

  • ¿Sólo hay un tipo de implante coclear?

Todos los implantes cocleares funcionan básicamente de la misma manera. Actualmente, hay varias compañías que fabrican implantes y estos implantes tienen algunas diferencias. Si su hijo recibe un implante coclear, usted y su médico tomarán la decisión final acerca de cuál implante es el mejor para su hijo.

  • ¿Quién puede recibir un implante coclear?

Para determinar si su hijo se podría beneficiar de un implante coclear, se tendrá que llevar a cabo una amplia evaluación por un equipo que incluirá audiólogos, logopedas, médicos y especialistas educativos. El departamento Food and Drug Administration (Administración de alimentación y drogas) (FDA), la agencia federal responsable por los reglamentos en esta área, ha establecido las directrices básicas para determinar quién reúne los requisitos. Para reunir los requisitos para un implante un niño debe: 1) tener una pérdida auditiva neurosensorial grave en ambos oídos; 2) tener por lo menos 12 meses de edad (el criterio de edad se ha reducido en los últimos años y podría cambiar de nuevo); 3) demostrar una falta de progreso en el desarrollo de destrezas auditivas básicas cuando usa aparatos auditivos; 4) estar inscrito en un programa educativo que apoya el escucha y habla para la comunicación (aunque también se use lenguaje de señas); 5) no tener otros problemas médicos que podrían complicar la cirugía y rehabilitación.

  • Si se recomiende un implante coclear para mi hijo, ¿le pondrían un implante coclear o dos implantes cocleares (bilaterales)?

Muchos niños reciben solo un implante y tienen mucho éxito. La investigación indica que la localización del sonido y la habilidad de escuchar ruido podría mejorar con el uso del segundo implante. Hay muchos factores incluyendo auditivos, financieros y de seguro que se toman en cuenta en esta decisión. Si recomienden a su hijo para un implante, su centro de implante coclear y médico ayudarán a contestar estas preguntas.

  • ¿Cuánto cuesta un implante coclear?

El costo total de un implante coclear, incluyendo la cirugía y el aparato, es considerablemente más (hasta 10 veces más) que el aparato auditivo digital más caro. El seguro Medicaid y muchos seguros médicos en los EU pagan por algunos de los costos del implante, el procedimiento quirúrgico y el cuidado relacionado. Costos continuos podrían incluir la reparación y reemplazo de los componentes externos de implantes tal como el alambrado, las pilas y los carretes tanto como el costo de la preparación y terapia especial.

  • ¿Qué requiere la cirugía y el seguimiento?

La cirugía para un implante coclear es un procedimiento que no requiere internarse en el hospital que se lleva a cabo por un médico de los oídos, la nariz y la garganta (ENT siglas en inglés). Requiere aproximadamente tres horas para colocar los componentes internos del implante coclear. El niño regresa al centro de implantes después de que hayan pasado entre cuatro y seis semanas después de la cirugía para el ajuste inicial de los componentes exteriores del implante coclear. El audiólogo usa una computadora para programar los ajustes que permiten que el niño escuche sonidos. El programa de escucha individualizado diseñado para cada niño se conoce como MAP. Durante varias sesiones de seguimiento, el audiólogo reajustará el MAP.

  • ¿Qué tipo de preparación o terapia se necesita?

Los niños que reciben implantes cocleares necesitan práctica especial para aprender hacer sentido de las nuevas sensaciones sonoras que transmiten el implante. La práctica incluye ayudarle al niño a reconocer y comprender el significado de las nuevas sensaciones sonoras. Los parientes tienen que estar dedicados a ayudar; juegan un papel importante en motivar y reforzar a su hijo cuando intenta escuchar o hablar. La clave para el uso exitoso del implante coclear depende de la coordinación entre los padres, maestros, logopedas y audiólogos en proveer práctica auditiva constante en casa y en la escuela.

  • ¿Cómo consigo más información sobre los implantes cocleares?

Su audiólogo, consejero para padres y algún otro especialista de intervención temprana serán buenas fuentes de información adicional sobre los implantes cocleares. Estos profesionales también le pueden dar el nombre del centro de implante coclear, del especialista y de un grupo de apoyo en su área.