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¿Qué significa la sordera de mi hijo/a?

Hay muchas clases o tipos de sordera, por lo tanto la sordera puede significar cosas diferentes para diferentes niños. La sordera puede ser un problema temporal de conducción del sonido, causado por un bloqueo en el oído externo o en el oído medio (p. ej.: líquido dentro del oído medio), o un daño sensorial permanente, causado por una razón específica o algunas veces desconocida. Una sordera puede ser también una combinación de componentes permanentes y componentes temporales adicionales. La manera en que la sordera de su hijo/a afectará su desarrollo del lenguaje depende de muchos factores. Si la sordera puede curarse (p. ej.: líquido dentro del oído medio), un tratamiento médico rápido es el factor más importante. Si la sordera es permanente, cuanto más pronto pueda ser identificada y tratada, mayor será la oportunidad para que su hijo/a desarrolle el lenguaje. En todos los casos, la participación activa de los padres y de otras personas encargadas del cuidado del niño/a en la intervención temprana juega un papel crítico en el desarrollo del niño/a. La tarjeta de tema #2 tiene más información acerca de los tipos y las causas de la sordera y la tarjeta de tema #11 tiene más información sobre los problemas del oído medio.

¿Se mejorará la sordera de mi hijo/a?

Una mejoría depende de la razón o causa de la sordera. Si la sordera es debida a un problema médico, tal como fluido/líquido en el oído medio, se puede mejorar, pero también puede fluctuar con la recurrencia del problema. Si la sordera es debida a un daño sensorial (del oído interno o coclear), no se mejorará. La respuesta auditiva observada en niños con neuropatía auditiva / disincronía auditiva puede variar con el transcurso del tiempo. El mecanismo exacto todavía no se ha comprendido bien.

¿Cómo sé qué clase de audífonos debo conseguir para mi hijo/a?

El audiólogo es el profesional que recomienda el tipo de audífono que será mejor para su hijo/a. Los audífonos retroauriculares o estilo curvetas (puestos detrás del oído) son los más comúnmente recomendados para los niños. La tecnología de los diferentes tipos de audífonos varía. Su audiólogo puede explicarle las diferentes clases de circuitos en los audífonos, tales como: linear, programable o digital, y puede recomendar los audífonos que sean mejores para el tipo de sordera de su hijo/a. La tarjeta de tema #3 tiene más información acerca de los audífonos.

Parece que mi hijo/a puede oír sin los audífonos, ¿por qué el audiólogo recomendó el uso de audífonos?

Si su hijo/a tiene una pérdida auditiva leve, moderada o severa, hay sonidos que puede oír. Con algunos niveles de pérdida auditiva, su hijo/a puede oír y darse cuenta de que las personas a su alrededor están hablando. Con una sordera leve, su hijo/a puede incluso entender algunas palabras habladas, sin usar audífonos. Debido a los sonidos que él/ella oye, su hijo/a puede voltearse al oír que usted lo/a llama por su nombre, y es posible que aprenda algunas palabras. Esto puede hacer creer que los audífonos no son necesarios. Sin embargo, cuando el sistema auditivo funciona como es debido, una persona puede oír sonidos muy suaves que varían en frecuencia (tono), desde una frecuencia extremadamente baja hasta una frecuencia extremadamente alta. Si el audiólogo ha recomendado que su hijo/a use audífonos, es porque hay sonidos importantes que su hijo/a no puede oír sin ellos. Para un/a niño/a que está aprendiendo el lenguaje a través de la audición, la capacidad de oír todos estos sonidos a bajos niveles es muy importante para el desarrollo de su cerebro, para el aprendizaje del lenguaje complejo y para el desarrollo de un habla clara. Los niños pequeños también aprenden del lenguaje y la conversación que oyen a su alrededor, y cualquier grado de pérdida auditiva limitará estas oportunidades. Escuchar y aprender durante los primeros años de infancia, hasta la edad preescolar, constituyen la mejor preparación posible que puede tener su hijo/a para la escuela y el aprendizaje académico posterior.

¿Qué es un implante coclear y dónde puedo obtener más información?

Un implante coclear es un aparato electrónico implantado quirúrgicamente, que estimula las terminaciones nerviosas en el oído interno (cóclea) para recibir y procesar el sonido. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) proporciona ciertas directrices para los candidatos del implante coclear. Su audiólogo o maestra de padres de familia pueden darle información adicional acerca del implante coclear. La tarjeta de tema #5 tiene más información sobre los implantes cocleares.

¿Cómo reviso los audífonos de mi hijo/a para asegurarme de que funcionan bien?

Su audiólogo le mostrará cómo cuidar y revisar los audífonos de su hijo/a. La maestra de padres de familia del programa de educación para sordos también le ayudará a aprender cómo cuidar los audífonos. El uso de un estetoscopio para escuchar los audífonos y un chequeador o probador de pilas puede ser muy útil para asegurarse de que el audífono esté funcionando correctamente. Hay muchos otros accesorios disponibles para ayudar a mantener el audífono de su hijo/a funcionando de la forma adecuada, tales como deshumidificadores y utensilios para limpiar la cera/cerilla. Su audiólogo le indicará cuáles son los apropiados y le dirá dónde puede comprarlos. La tarjeta de tema #4 tiene más información relacionada con el uso de los audífonos para niños pequeños.

¿Cómo reviso el implante coclear de mi hijo/a para asegurarme de que está funcionando?

Nadie, excepto el usuario del implante coclear, puede decir si el implante está funcionando bien, al oír a través de él. Los niños, incluso a muy temprana edad, pueden aprender una actividad muy sencilla, llamada la prueba de sonido Ling 6, que le ayudará a usted a saber si el implante está funcionando correctamente. Además, cada tipo de implante coclear tiene un proceso de detección y solución de problemas que es muy útil para saber si el implante está funcionando bien o si tiene algún problema. Su audiólogo, el centro de implantes cocleares o la maestra de padres de familia pueden ayudarle a aprender estas habilidades.

Mi hijo/a se quita los audífonos o el implante coclear constantemente. ¿Cómo puedo hacer que los mantenga puestos?

Los niños se ponen curiosos o quieren quitarse los audífonos o los implantes porque ellos sencillamente saben como hacerlo y piensan que es un juego divertido, o porque así obtienen la atención de quienes los cuidan. Cubrir el audífono o el implante con una cinta, banda para el cabello o sombrero y buscar formas de distraer a su niño/a con sus juguetes favoritos, puede ayudar a solucionar este problema. Enséñele a su hijo/a que el audífono o implante debe permanecer puesto, así como usted le enseña que no toque las cosas que se quiebran. Trate de que esto no se convierta en una “lucha por control” entre usted y su hijo/a. A medida que su hijo/a crece, ayúdele a que aprenda que si tiene algún problema con el audífono o implante o si por alguna razón tiene que quitárselo, el/ella debe de avisarle a usted para que le quite o examine los audífonos o el implante. Para evitar que los aparatos se pierdan, el mejor recurso es sujetar los audífonos o el implante a la ropa del/de la niño/a, usando un cordón con un clip o gancho. Hay varios dispositivos que se pueden usar para sujetar audífonos e implantes. Su audiólogo o maestra de padres de familia le pueden suministrar información sobre dichos dispositivos.

Los audífonos de mi hijo/a están siempre silbando o haciendo ruido. ¿Qué causa esto?

El ruido o silbido se llama “retroalimentación” (en inglés “feedback”). Puede ser causado por un molde que no está bien puesto dentro del oído, por un molde demasiado pequeño, por una rajadura en el tubo que conecta el molde al audífono, o por un daño del mismo audífono.

¿Qué hago para que ese silbido o ruido pare?

Trate de empujar o meter el molde nuevamente en el oído. Si esto no soluciona el problema, póngase en contacto con su audiólogo para determinar cuál es la razón y qué se debe hacer. La maestra de padres de familia también puede ayudarle a que aprenda algunos procedimientos básicos para revisar el audífono y determinar por qué está silbando o haciendo ruido. No baje el volumen de los audífonos menos de lo recomendado para solucionar el problema. Esto puede parar el silbido o ruido, pero su hijo/a no podrá oír.

¿Cuánto tiempo duran las pilas de los audífonos y dónde las puedo comprar?

Las pilas de los audífonos duran aproximadamente una o dos semanas, dependiendo del tipo de audífono y de cuánto tiempo usa su hijo/a los audífonos al día. Las pilas pueden comprarse en farmacias locales, en clínicas audiológicas o en establecimientos de venta de audífonos, y en supermercados. Los mejores precios pueden encontrarse en los supermercados grandes.

¿Cuánto tiempo duran las pilas de los implantes cocleares y dónde las puedo comprar?

La duración de las pilas de los implantes cocleares varía según el fabricante, el usuario, el programa procesador individual del implante (MAP, por sus siglas en inglés) y el tipo de pila. Las pilas pueden durar desde cuatro horas hasta cuatro días. Hay pilas recargables y también pilas desechables disponibles para las diferentes clases de implantes. Las pilas pueden comprarse a través de la empresa que fabrica los implantes o de su audiólogo especialista en implantes cocleares.

¿Qué puedo hacer con los audífonos viejos, los que ya no le quedan a mi hijo/a o los que ya no funcionan?

Hay muchas organizaciones caritativas que aceptan audífonos viejos. Estos audífonos son reacondicionados y vendidos a un precio mínimo a gente de bajos recursos económicos. También los pueden donar a la clínica de audiología o al establecimiento de venta de audífonos de su área, ya que estos sitios pueden ofrecer también un servicio caritativo para el público.